Dealing With Midlife Crisis — Master Sheng Yan

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中年不悲哀 文/聖嚴法師

問: 社會的中堅分子, 大家說的「五年級」, 近來也步入中年了,有人不免有「中年危機」, 往回看, 覺得這一生似乎小有進展, 卻又沒有大成就; 往前看, 人生要改變, 代價又太高, 沒有改變本錢了, 好像卡住了, 舉目茫然啊。 就這樣等老嗎?

答: 雖然有句老話: 「人到中年百事哀。」 但那可不一定喔, 有些人到了中年, 四、五十歲時, 有太太、 父母、 孩子, 自己也小有成就, 或者更好, 享有很高的財富跟社會地位, 等於是人的黃金時代。 也有人不那麼順利, 人到中年, 感覺對現況不是很滿意, 往未來看, 也不知道未來會怎麼樣。 如果把事業、 財產當作自己的目標, 用一個存款數字, 或社會標準, 當自己人生的目標, 這會惹來很多的痛苦, 永遠也比不完。 人到中年, 應在意的是活得踏實, 沒有浪費時間, 沒有糟蹋自己的身體、 名譽, 沒有傷害其他人。 如果能盡力而為, 幫助其他人, 不論有錢、 沒錢, 有沒有地位, 你的一句話、 一個念頭, 或者一個表情、 一個手勢, 都能影響其他人; 讓人快樂, 就能讓自己感覺很快樂 — 這就是人活著的價值。 如果這樣, 中年人不要擔心未來會茫然。

像我這樣的人, 原本在清涼寺一事無成, 沒人看得到我, 也沒人看得起我; 直到四十五歲, 得到博士學位時, 我已中年了, 但是, 台灣沒有人要我。我到了美國, 名義上當住持, 其實是當廟祝, 我沒有主張和實權, 只是照顧那個廟就是了, 還要買菜、 煮飯、 掃地、 照顧信徒。 那時, 我不覺得自己悲哀, 其實, 在那個狀況下, 是沒有前途的。 但我還是盡全力把當前的事做好, 奉獻所學。 我也曾經流浪紐約街頭,根本不知道未來是什麼。漸漸的, 有些美國人跟我學打坐、 學佛; 台灣也開始有人需要我。 我回到台灣, 待的寺廟好像也不是很大, 看起來沒有「前途」和「地位」, 我也不在意, 但我盡力奉獻我所知道的。 就這樣,我六十歲,才開始建設法鼓山。

像我這樣的生命過程, 並不順利, 我並不覺得悲哀, 因為我沒追求什麼, 沒有和任何人比。 我經常告訴學生、 弟子, 不要跟人比、 不要跟自己比。 跟人比,比不過人, 會氣餒; 比過了, 會驕傲。 跟自己比, 今年是不是比去年多賺一點、 地位和身價上升或下降? 要這樣比會一年年痛苦。 因為人的生命過程, 就是起起落落, 一帆風順是不多見的, 何況, 人的健康、 社會大環境, 都不是個人可隨心所欲的, 要各種條件皆具, 人生才能往上的。 我常勉勵大家, 往下走時, 不要沮喪; 往上走時, 也不要興奮, 如此才會有自在的人生。
【本文摘錄自«聯合報‧副刊»2005/12/25】

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